Em Vegas, Chiefs são os favoritos para vencer a AFC

A Conferência Americana (AFC) está com um equilíbrio absurdo neste ano. Das quatro equipes sobreviventes da conferência, todas estão com plenas chances de vencer a conferência e consequentemente avançar ao Super Bowl. Neste fim de semana, o New England Patriots recebe o Los Angeles Chargers (domingo, 16h05), enquanto no sábado o Kansas City Chiefs hospeda o Indianapolis Colts (19h35).

Segundo as casas de aposta, os Chiefs estão como os favoritos para ganhar a conferência. De acordo com o Oddsshark.com, a equipe tem cotação de R$ 2,37 para 1. Os Patriots estão logo atrás, com R$ 3 para 1, e os Chargers com R$ 5,50 para 1 e Colts R$ 7 para 1 completam a lista, respectivamente.

Entendendo o favoritismo dos Chiefs

Em uma reta final de AFC tão equilibrada assim, ser considerado o favorito é uma grande honra e os Chiefs ocupam esse posto de momento. Além de Patrick Mahomes e o ataque extremamente explosivo da equipe, muito desse fato tem a ver com o mando de campo até o Super Bowl.

Os Chiefs empataram com 12 vitórias e quatro derrotas com os Chargers na temporada regular, mas levaram a melhor no critério de desempate. Por conta disso, a equipe de Kansas é considerada a melhor seed da AFC nos playoffs e tem o privilégio de jogar no barulhento Arrowhead Stadium.

Jogar em casa, no caso dos Chiefs, torna o time praticamente imparável. A campanha da equipe durante a temporada regular atuando em seus domínios foi de sete vitórias e uma derrota — o único revés veio diante dos Chargers.

Além disso, a campanha dos Chiefs contra as equipes da conferência foi muito positiva, com apenas duas derrotas em 12 partidas. Com todos esses fatores considerados, o favoritismo dos Chiefs é justificável.

Colts podem ser uma excelente escolha

Enquanto os Chiefs estão com o caminho para jogar no Arrowhead Stadium até o fim da AFC, a realidade é oposta para os Colts, que estão com a pior campanha entre os sobreviventes. Por esse motivo, a equipe de Andrew Luck não vai jogar no Lucas Oil Stadium na pós-temporada.

Apesar desse fator complicador, os Colts estão impressionando em muitas facetas do jogo. Andrew Luck está mais afiado do que nunca e passou para quase 40 touchdowns na temporada regular. A defesa está mostrando alguns sinais positivos e Frank Reich superou todas as expectativas como treinador em seu primeiro ano comandando a equipe.

O desafio dos Colts neste sábado não é nada fácil contra os Chiefs fora de casa, mas a equipe já provou que tem qualidade o suficiente para bater de frente contra qualquer um na AFC. Se Luck & cia avançarem, o time vai ganhar muita confiança para o resto dos playoffs.

Como o Oddsshark.com mostra, a cotação dos Colts está muito boa em R$ 7 para 1. Com tamanho retorno e a probabilidade plausível disso acontecer, talvez vale a pena investir neles.

Motivos para confiar nos Patriots

A semana de descanso para Tom Brady foi essencial. Tem sido assim nos últimos tempos e com muito sucesso para os Patriots. A última vez que a equipe perdeu na rodada de divisão foi em 2010, contra o New York Jets.

Outro fator que pesa muito a favor dos Patriots é a invencibilidade atuando em casa. O time esteve invicto durante a temporada regular jogando no Gillette Stadium, campanha impressionante que garantiu o descanso do time na primeira semana dos playoffs.

Além da experiência, do excelente retrospecto atuando em casa (o jogo contra os Chargers no sábado é no Gillette Stadium) e por motivos de Tom Brady, os Patriots são espetaculares no último quarto em praticamente qualquer situação.

O time dos Patriots da última temporada pode ser melhor, mas não dá para considerar a equipe deste ano carta fora do baralho.

Chegou a hora de Philip Rivers?

Rivers é titular dos Chargers desde 2006 e nesses 13 anos a única vez que a equipe avançou a uma final de conferência foi em 2007. A falta de sucesso em pós-temporada não deixa de ser um fator que incomoda o franchise e pela primeira vez em muito tempo os Chargers estão em posição de talvez alcançar o Super Bowl.

A defesa segurou boa parte do ataque do Baltimore Ravens na última semana e provou mais uma vez que há mais do que Rivers nesse time. Com o jogo aéreo efetivo, se trata de uma equipe equilibrada em muitas facetas e com capacidade de bater de frente contra qualquer um.

Jogar no Gillette Stadium é sempre um problema, mas há o fato de que os Chargers perderam apenas uma partida atuando fora de casa nesta temporada. Caso eles avancem dos Patriots, eles vão encarar Chiefs ou Colts. Vale ressaltar que os Chargers já venceram o time de Kansas nesta temporada e a equipe terá o mando de campo caso Indianapolis avance.

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